NeXT, zázračný počítač minulosti

AIRBORN

V roce 1985 opustil firmu Apple jeden z jejích zakladatelů Steve Jobs (nedlouho po druhém zakladateli Stevu Wozniakovi). Jobs odešel pro neshody s novým vedením v čele s výkonným ředitelem Johnem Sculleym, bývalým špičkovým manažerem koncernu Pepsi, kterého Jobs sám k práci pro Apple získal. Jobs poté založil novou firmu NeXT a začal pracovat na novém počítačovém systému, který svými parametry daleko překonával i Apple Macintosh. A nebyl by to Jobs, kdyby svůj produkt nepředstavil ve velkém stylu...

počítač NeXT

NeXT, zázračný počítač Steva Jobse z roku 1988

A tak ve středu 12. října 1988 zaplnily sál Symphony Hall House Louise Daviesové v San Franciscu tři tisíce lidí - vědců, univerzitních učitelů, podnikatelů a novinářů. Všichni přišli jen proto, aby si nenechali ujít, jak Steve Jobs představí svůj nový malý zázrak: počítačový systém NeXT.

"Podívejte se, na čem již tři roky pracujeme. Vidíte před sebou první počítač devadesátých let," oznámil jim prostě. "Prožíváme okamžik, k jakému ve světě informatiky dochází jednou za deset let." Tímto prohlášením zvedl Jobs laťku opravdu vysoko, ale vývoj následujícího desetiletí mu měl dát zcela za pravdu...

Podívejme se teď krátce na tehdejší situaci v počítačovém světě. Roku 1985 se objevil procesor 80386DX, první 32-bitový procesor od Intelu. V roce 1987 se představil první RISC procesor SPARC firmy Sun Microsystems a IBM uvedla první verzi OS/2. V roce 1988, tedy ve stejném roce jako NeXT, byl na trh uveden Windows 2.03 (ale zatím prakticky nepoužitelný), svět si měl ještě tři roky počkat do prvního funkčního Linuxu a pět let do prvního Pentia. Československu zbýval už jen rok do objevení procesoru 80286. Tehdy se na našem "trhu" nabízely mikropočítače PP 06.1 s deset let starým procesorem 8088 (!), operační pamětí 640 kB, dvěma jednotkami floppy disků po 360 kB, monochromatickým monitorem a bez pevného disku (!!), tedy v podstatě IBM PC z roku 1981, za tehdy astronomickou cenu 48 100 Kčs - chce někdo další důkaz naprosté neschopnosti komunistického režimu?

Klikni pro zvětšení screenshot systému NeXT STEP

NeXT STEP, legendární objektově orientovaný operační systém založený na Unixu

Ale vraťme se k počítači NeXT. Základní sestava za značných 6500 USD zahrnovala vlastní počítač, 17" monochromatický monitor (asi jedinou podstatnější nevýhodu) a samozřejmě klávesnici a myš. Za 2000 USD si bylo možné dokoupit laserovou tiskárnu, dvakrát menší než bylo tehdy obvyklé a dosahující kvality tisku 400 dpi a rychlosti osm stran za minutu. Celá sestava měla elegantní povrchovou úpravu v matné černé barvě, ze které vystupovalo jedině barevné logo NeXT. Vlastní počítač byla bednička o velikosti krychlové stopy s výpočetní jednotkou menší než deset čtverečních centimetrů, na kterou se vešel procesor 68030 na frekvenci 25 MHz, zvaný ICP (integrovaný kanálový procesor), koprocesor 68882, zvaný OSP (procesor optické paměti), a 8 MB operační paměti. Počítač dále obsahoval (vůbec poprvé) přepisovatelný magnetooptický disk o kapacitě 256 MB, modem a zvukový generátor a postrádal disketovou mechaniku (!).

Co se týče programového vybavení, jako operační systém sloužil NeXT STEP, objektově orientovaný klon Unixu s grafickou uživatelskou nadstavbou ve stylu Macintoshe. Ke zpracovávání textu byl určen program NeXT Word, program Mathematica se používal k řešení matematických rovnic a funkcí, systém Blade byl určen ke zpracování grafické předlohy. K softwaru dále patřila elektronická pošta s přídavnou zvukovou poštou a jazyk umělé inteligence.

počítač PowerMac G4 Cube

PowerMac G4 Cube, méně zázračný počítač Steva Jobse z roku 2000

Všechno to zní jako pohádka a bohužel to také pouze pohádkou zůstalo. Jobs svůj produkt sice dále zdokonaloval, ale tehdy už bylo zkrátka pozdě na tvorbu nové počítačové platformy. NeXT byl navíc tak drahý, že si ho nemohl dovolit každý (zlé jazyky už tehdy tvrdily, že původně měl být NeXT uveden o rok dříve a dvakrát levnější). Zůstalo jen u malého množství prodaných kusů (jeden si koupil např. španělský král Juan Carlos) a firmu nezachránila ani spolupráce s IBM. A tak firma NeXT roku 1993 zastavila výrobu počítačů a nadále se věnovala pouze produkci software, přičemž největší naděje vkládala do NeXT STEPu. Počítač NeXT však vstoupil do dějin a i NeXT STEP se stal legendou - vznikl jeho otevřený klon OpenStep a jeho grafický vzhled byl několikrát okopírován pro Unixový X Window System (např. windowmanager AfterStep). Navíc svého času (a není to tak dávno) supermoderní operační systém BeOS, který vyvíjel jiný z bývalých představitelů Applu, jakoby v základních specifikacích vypadl NeXT STEPu z oka - byl to objektově orientovaný systém založený na Unixu a s grafickou nadstavbou inspirovanou Macintoshem.

Právě kvůli systému NeXT STEP byla firma NeXT v roce 1996 koupena Applem (který dal NeXTu přednost před koupí společnosti Be Inc., vyvíjející BeOS), čímž se Jobs dostal zpět do vedení své bývalé firmy. Záhy rozpoutal velkolepý návrat tehdy skomírajícího Applu - objevil se průsvitný počítač iMac i elegantní pracovní stanice PowerMac. A NeXT STEP se stal základem nového operačního systému Apple MacOS X.

Celý příběh má ještě jeden dovětek. Bylo 19. července 2000, rovněž středa, den po oficiálním zahájení applovského veletrhu MacWorld v New Yorku. Steve Jobs představil nejprve optickou beztlačítkovou myš, poté však následovala opravdová lahůdka. Jednalo se o počítač PowerMac G4 Cube tvaru krychle (stejně jako NeXT), odlehčenou verzi pracovní stanice PowerMac G4.

počítač PowerMac G4 Cube s periferiemi

Počítač PowerMac G4 Cube s periferiemi

Cube představoval dokonalé digitální multimediální centrum, obsahující vše potřebné pro domácí stereo, DVD video, rychlé připojení na Internet či hry. Poháněl ho špičkový RISC procesor PowerPC G4 s frekvencí 450 MHz a multimediálním rozšířením Velocity Engine. Počítač postrádal disketovou mechaniku (což ale nebyla od uvedení počítače iMac žádná novinka), byl vybaven LCD displejem a postrádal veškeré relikty minulosti - sloty či konektory, veškeré propojení s periferiemi se řešilo pomocí FireWire a USB. Cube byl navíc menší než NeXT, jen 20 x 20 x 20 cm plus nízký podstavec. Proč ale tolik minulého času při popisu Cube? Protože ani tento pohledný počítač příliš velkou díru do světa informačních technologií neudělal a jeho výroba byla po nějaké době zastavena. A člověk se navíc neubrání povzdechu: Cube byl sice krásný, ale na NeXT vůbec neměl! NeXT ve své době představoval naprostou špičku, zatímco Cube byl jen jedním, ani ne tím nejvýkonnějším modelem ze sortimentu Applu.

Nezbývá než doufat, že Jobs brzy přijde s něčím novým, rovněž krychlovým, ale výkonnějším a převratnějším (třeba víceprocesorovou pracovní stanicí postavenou na procesoru IBM Power4, vybavenou operačním systémem MacOS X a ovládanou hlasem či VR...).

Seznam použité literatury

  1. Baron, P.: NeXT, zázračný počítač budoucnosti. 100+1 ZZ 26, 1989, č. 13, str. 20-23.
  2. Koubský, P.: Počítače pro každého. Praha, Grada Publishing 1995.
  3. Třešňák, K.: Stevova osudová Cube. Grafika On-Line 21. 7. 2000. (http://www.grafika.cz/view2.asp?uid=2211)
Airborn || Nahoru